Lion's Roar

Freunde, nicht Essen

Von DVA-Präsident Bob Isaacson

Dieser Artikel wurde erstmals im Magazin Lion es Roar im April 2019 veröffentlicht.


Wenn Sie die Menschen auf den Straßen von Chicago oder London anhalten und sie fragen, ob Buddhisten Vegetarier sind, ist die wahrscheinlichste Antwort, die Sie bekommen würden, „Ja“. Die öffentliche Wahrnehmung, zumindest im Westen, ist, dass, da der Buddhismus auf Ehrfurcht vor dem Leben basiert und Anhänger des Pfades keine Tiere essen. Und während es wahr ist, dass Mahayana Schulen oft eine vegetarische Ernährung empfehlen, ist die Tatsache, dass die Mehrheit der Buddhisten Fleisch essen.

Buddha verschloss jedoch nicht die Augen vor dem Leiden der Tiere, wie uns viele glauben machen wollten. Das erste Gebot, das er lehrte, war.

Dabei beschränkte Buddha seine Lehren nicht auf Mitgefühl auf Menschen, sondern schloss alle fühlenden Wesen ein – all jene, die Schmerz empfinden können.

In den Mahayana Sutras, wie dem Lankavatara, identifizierte sich Buddha selbst als Vegetarier und erwartete von seinen Schülern, seinem Beispiel zu folgen: „Wenn Mahamati, Fleisch von niemandem aus irgendeinem Grund gegessen wird, wird es keinen Zerstörer des Lebens geben.“

Welche Wahl sollte ich treffen, die verhindert, dass das Leiden anderer fühlender Wesen verursacht oder unterstützt wird?

Im Pali-Kanon, der die lehrmäßige Grundlage des Theravada-Buddhismus bildet, finden wir die Jivaka Sutta (Majjhima Nikaya 55), die über „die drei Reinheiten“ spricht. Dort wies Buddha, der versucht, sowohl die Gegenseitige Abhängigkeit der kloster und laienhaften Gemeinschaften zu beherbergen und auch das Leben fühlender Wesen zu schützen, seine Klöster an, dass sie, wenn sie auf Almosenrunden, um Nahrung zu betteln,   kein Tierfleisch essen durften, wenn sie sehen, hören oder vermuten (eine sehr niedrige Hürde), dass das Tier getötet wurde, um sie zu füttern. Die Jivaka Sutta spricht nicht die Moral von Laien an, die Tiere konsumieren; daher kann sie nicht dazu benutzt werden, sie zu rechtfertigen, noch kann sie Klöster rechtfertigen, die Tiere konsumieren, wenn sie nicht auf Almosenrunden sind.

Um ihre Essgewohnheiten zu rechtfertigen, sagen einige westliche Dharma-Praktizierende gerne: „Wir haben die Wahl.“ Natürlich haben wir die Wahl, ob wir Tiere essen wollen, aber ob wir eine Wahl haben, ist die falsche Frage. Die richtige Frage ist die ethische: Welche Wahl sollte ich treffen, die verhindert, dass das Leiden anderer fühlender Wesen verursacht oder unterstützt wird?

Einige Dharma-Praktizierende versuchen, ihre Essgewohnheiten zu rechtfertigen, indem sie sagen, dass, ob wir Tiere essen oder nicht, nichts mit dem Dharma zu tun hat, aber da das Essen von Tieren bestimmt, ob andere fühlende Wesen leben oder sterben, liegt es notwendigerweise im Kern des Dharma. Wenn man hineinbeißt, kaut und den Flügel eines Truthahns oder die Brust eines Huhns schluckt, ist man direkt und innig am Tod dieses Wesens beteiligt. Weder der Truthahn noch das Huhn wollten geschlachtet und dann von einem Buddhisten gegessen werden. Wie viele Milliarden Tiere werden in diesem Jahr sterben, um die rund eine Milliarde Buddhisten auf der Welt zu ernähren?

Einige Buddhisten glauben, dass es kein Problem gibt, solange sie persönlich die Tiere, die sie essen, nicht töten. Aber in dem edlen achtfachen Weg, der über den richtigen Lebensunterhalt lehrt, listete Buddha fünf Berufe auf, die vermieden werden sollten, darunter das Schlachten von Tieren und das Aufziehen von Tieren zum Schlachten. Indem er Buddhisten verbietet, Tiere zum Schlachten aufzuziehen, zog Buddha die moralische Linie nicht danach, ob man einem Tier die Kehle aufschlitzt oder nicht, sondern ob man von der Teilnahme an einer Kette oder einem Prozess, bei dem Tiere sterben, absieht oder nicht. Diejenigen, die Tiere für den Mord mästen und diejenigen, die Ihr Fleisch  beißen, kauen und schlucken sind beide Teil der Tötungskette oder des Prozesses. Ohne diejenigen, die ihr Fleisch essen, würde kein Tier geschlachtet werden.

Der eigentliche Mörder eines Tieres verstößt gegen das erste Gebot sowie andere Sila-Lehren. Wie kann ein Dharma-Praktizierende Tiere essen, wissend, dass die Schlachtarbeiter, die tatsächlich die Tötungen verübt haben, sehr mächtige, unheilvolle karmische Effekte anhäufen? Diese Arbeiter, zumindest in den USA, sind überwiegend Farbige, einschließlich Einwanderer, in der Regel aus Lateinamerika, die wenig Alternativen und wenig Regress haben. Darüber hinaus gehören Schlachthofarbeitsplätze zu den am schlechtesten bezahlten und schmutzigsten in der industrialisierten Welt.

Es ist besser, tierische Produkte schrittweise aus Ihrer Ernährung zu nehmen, als überhaupt nicht zu beginnen.

Es wird geschätzt, dass Westler zehntausend Tiere in einem Leben essen. Laut einem Bericht der Vereinten Nationen verursacht die Fleischindustrie mehr globale Erwärmung (durch Emissionen von Kohlendioxid, Methan und Lachgas) als alle Autos, Lastwagen, SUVs, Flugzeuge und Schiffe zusammen in der Welt. Die Produktion einer fleischbasierten Ernährung erfordert mehr als das Zehnfache des Wassers, das für eine vollständig vegetarische Ernährung benötigt wird, und Zuchttiere in den USA. 130-mal so viel Exkremente produzieren wie unsere menschliche Bevölkerung. Nach Angaben der Umweltschutzbehörde verschmutzt das Abwasser von Betrieben der Massentierhaltung unsere Flüsse und Seen mehr als alle anderen industriellen Quellen zusammen.

Wenn Sie nicht aufhören können, Fleisch, Huhn und Fisch auf einmal zu essen, versuchen Sie es: 1) eine vegetarische oder vegane Ernährung für einen, zwei oder drei Tage pro Woche zu sich zu nehmen, 2) jeden Tag ein fleischfreies Frühstück oder Mittagessen zu essen oder 3) wenn Freunde und Familie zum Abendessen zu besuchen, eine vegane oder vegetarische Mahlzeit zubereiten. Es ist besser, tierische Produkte schrittweise aus Ihrer Ernährung zu nehmen, als überhaupt nicht zu beginnen.

Die Praxis, keine Tiere zu essen, ist eine freudige Praxis, leben und Liebe zu unterstützen. Es ist eine Praxis der liebevollen Güte, des Mitgefühls und der Verbreitung von Freude. Es ist auch eine Praxis der Großzügigkeit, den Schwächsten Leben einzuräumen – den Tieren, deren Leben direkt von den Entscheidungen abhängt, die wir treffen.

Die Nutztiere, die wir essen, werden in der Regel isoliert gehalten, was es sehr schwierig macht, Zeit mit ihnen zu verbringen, wie wir es mit unseren Hunden und Katzen tun. Aber wenn wir Truthähne, Hühner, Schweine und Kühe kennenlernen, stellen wir fest, dass jedes Tier ein Individuum mit einer ausgeprägten Persönlichkeit, Vorlieben und einem so starken Wunsch ist, zu leben wie jeder Mensch. Diese Tiere sind intelligent, sensibel und emotional und bilden Bindungen zueinander und zu menschlichen Betreuern.

Dass Tiere auf dem Weg zu unseren Tellern sehr leiden, ist kaum zu leugnen. Da man nicht auf einen Bauernhof oder Schlachthof gehen kann, um den Terror und den Schmerz zu erleben, ohne auf die Gefängnis-ähnliche Sicherheit von Stacheldraht und elektrifizierten Zäunen, Wachhunden und Vorhängeschlössern zu stoßen, ist es fast unmöglich, das Ausmaß des Leidens aus erster Hand mitzuerleben. Die multinationalen Konzerne, die dieses milliardenschwere Geschäft betreiben, wollen nicht, dass die Öffentlichkeit Zeuge der Hölle für Tiere wird.

Dank mutiger Frauen und Männer, die mit verdeckten Kameras filmen, was hinter dem Stacheldraht tatsächlich passiert, steht uns allen ein Blick aus der Vogelperspektive zur Verfügung. Wenn Sie Tiere essen und sich als Buddhisten identifizieren, halten Sie bitte zehn Minuten inne, als Übung der ersten edlen Wahrheit, und schauen Sie sich eines dieser Videos an, wie: If Slaughterhouses had Glass Walls We Would All be Vegetarian, erzählt von Paul McCartney, oder Meet Your Meat, erzählt von Alec Baldwin.

Wenn Sie Tiere essen, verstehen Sie bitte, dass sie nicht nur Ihr Metta wollen; sie wollen, dass Sie sie nicht essen.